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SIN TRABAJO, SIN COMIDA: LA PANDEMIA PROFUNDIZA EL HAMBRE MUNDIAL Y GENERARA UNA PEOR RESPUESTA A UN NUEVO PICO

Por: Carlos Alberto Piedrahíta Gutiérrez – Gerente Hospital Santa Sofía de Caldas.

Las incesantes oleadas del virus, combinadas con las crisis causadas por los conflictos y el cambio climático, han dejado a decenas de millones de personas en todo el mundo al borde de la hambruna.

Incluso cuando miles murieron y millones perdieron sus trabajos cuando la pandemia Covid-19 envolvió al mundo, una madre soltera, pudo alimentar a su familia con el apoyo constante de su padre, un mecánico.

Cuando llegó otra ola de Covid-19 en enero, el padre de la Sra. Omaira se infectó y murió a los pocos días. Ella buscó trabajo, incluso fue de puerta en puerta para ofrecer limpieza de la casa por $ 10, pero fue en vano. Por primera vez, ella y sus hijos se van a la cama con hambre.

“Trato de explicar que nuestra situación es diferente ahora, nadie está trabajando, pero no entienden”, dijo la Sra. Omaira, de 30 años, mientras su hija de 3 años le tiraba de la camisa. «Esa es la parte más difícil».

La catástrofe económica provocada por Covid-19, ahora en su segundo año, ha golpeado a millones de personas como la familia Sánchez que ya habían estado viviendo al día. Ahora, en Colombia y en muchos otros países, muchos más han sido empujados al límite.

Se estima que 270 millones de personas enfrentarán una escasez de alimentos potencialmente mortal este año, en comparación con los 150 millones antes de la pandemia, según un análisis del Programa Mundial de Alimentos, la agencia contra el hambre de las Naciones Unidas. El número de personas al borde de la hambruna, la fase más severa de una crisis de hambre, saltó a 41 millones de personas actualmente de 34 millones el año pasado, mostró el análisis.

El Programa Mundial de Alimentos hizo sonar la alarma la semana pasada en un informe conjunto con la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, advirtiendo que “se espera que el conflicto, las repercusiones económicas del Covid-19 y la crisis climática impulsen niveles más altos de inseguridad alimentaria aguda en 23 puntos calientes de hambre en los próximos cuatro meses”, principalmente en África, pero también en América Central, Afganistán y Corea del Norte.

La situación es particularmente sombría en África, donde han surgido nuevas infecciones. En los últimos meses, las organizaciones de ayuda han dado la alarma sobre Etiopía, donde el número de personas afectadas por la hambruna es mayor que en cualquier parte del mundo, y el sur de Madagascar, donde cientos de miles se acercan a la hambruna después de una sequía extraordinariamente grave.

Durante años, el hambre en el mundo ha aumentado constantemente a medida que los países pobres se enfrentan a crisis que van desde los grupos armados hasta la pobreza extrema. Al mismo tiempo, las sequías e inundaciones relacionadas con el clima se han intensificado, abrumando la capacidad de los países afectados para responder antes de que ocurra el próximo desastre.

Pero en los últimos dos años, las conmociones económicas de la pandemia han acelerado la crisis, según grupos humanitarios. Tanto en los países ricos como en los pobres, las filas de personas que han perdido sus trabajos se extienden fuera de las despensas de alimentos.

A medida que otra ola del virus se apodera del continente, el número de víctimas ha desgarrado la red de seguridad informal, en particular la ayuda financiera de familiares, amigos y vecinos, que a menudo sostiene a los pobres del mundo sin el apoyo del gobierno. Ahora, el hambre se ha convertido en una característica definitoria del creciente abismo entre los países ricos que regresan a la normalidad y las naciones más pobres que se hunden cada vez más en la crisis.

“Nunca lo había visto tan mal a nivel mundial como ahora”, dijo Amer Daoudi, director senior de operaciones del Programa Mundial de Alimentos, al describir la situación de la seguridad alimentaria. “Por lo general, tiene dos, tres, cuatro crisis, como conflictos, hambruna, al mismo tiempo. Pero ahora estamos hablando de una gran cantidad de crisis importantes que ocurren simultáneamente en todo el mundo «.

Durante el año pasado, tres olas devastadoras del virus se han llevado a decenas de miles de personas que ganan el sustento, lo que ha dejado a las familias sin poder comprar alimentos. Los cierres de escuelas durante un mes eliminaron los almuerzos gratuitos que alimentaban a alrededor de nueve millones de estudiantes. Un estricto cierre del gobierno el año pasado cerró a los vendedores informales de alimentos en los municipios, lo que obligó a algunos de los residentes más pobres del país a viajar más lejos para comprar alimentos y comprar en supermercados más caros.

Se estima que tres millones de colombianos perdieron sus trabajos y elevaron la tasa de desempleo al 32,6 por ciento, un récord desde que el gobierno comenzó a recopilar datos trimestrales en 2008. En las zonas rurales del país, y perjudicado los ingresos de los agricultores.

Antes de la pandemia, los trabajadores subían a minibuses con destino al corazón del cercano este de sus capitales. “Siempre teníamos suficiente, teníamos mucho”, dijo Alexa, de 32 años, sentada en la mesa de la cocina de la casa de dos dormitorios que compartía con su padre y su hermana gemela.

Durante casi 40 años, su padre trabajó como operador de maquinaria en la planta de cierta fabrica. Para cuando se jubiló, había ahorrado lo suficiente para construir dos casas unifamiliares más en su terreno: unidades de alquiler que esperaba proporcionarían cierta estabilidad financiera a sus hijos.

La pandemia trastornó esos planes. A las pocas semanas del primer cierre, los inquilinos perdieron sus trabajos y ya no podían pagar el alquiler. Cuando la Sra. Alexa fue despedida de su trabajo de mesera en un restaurante de mariscos y su hermana perdió su trabajo en una pizzería popular, se apoyaron en la pensión mensual de su padre.

Luego, en julio, se derrumbó con tos y fiebre y murió de un presunto Covid-19 en el camino al hospital.

«No podía respirar cuando me dijeron», dijo Alexa. «Mi padre y todo lo que teníamos, todo, se fue».

Incapaz de encontrar trabajo, recurrió a dos vecinos mayores en busca de ayuda. Una harina de maíz compartida y repollo comprado con la pensión de su marido. La otra vecina ofreció comida todas las semanas después de la visita de su hija, a menudo con suficientes bolsas de la compra para llenar la parte trasera de su minivan gris Honda.

Pero cuando una nueva variante del coronavirus golpeó esta región en noviembre, el esposo del primer vecino murió y su pensión terminó. La hija del otro murió a causa del virus un mes después.

“Nunca imaginé que sería así”, dijo esa vecina, de 73 años, mientras se limpiaba las mejillas empapadas de lágrimas. Frente a ella, en la cocina, un retrato de su hija colgaba sobre un armario vacío.

La pandemia agravó sus problemas. Para reducir el riesgo de infección, muchos han despedido a dos de sus tres trabajadores agrícolas. Los vendedores de tiendas también recortaron personal y aumentaron los precios, reduciendo aún más su presupuesto.

“Quizás podría sobrevivir a una de estas crisis”. «¿Sino ambos?»

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